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Internationales Schwimmfest
Start beim Internationalen Schwimmfest 1982, Foto: Helmuth Kempf

Seit 52 Jahren gibt es das Internationale Schwimmfest in DA, die älteste von einem Verein organisierte Veranstaltung dieser Art auf der Welt. Am 29. und 30.08.1964 wurde im Großen Woog das erste Schwimmfest ausgetragen, an dem sich 32 (leider nur) deutsche Vereine mit 491 Meldungen beteiligten. 1965 fand die zweite Auflage bereits im Eberstädter Mühltalbad statt, aber erst 1967, als der DSW 1912 den Termin auf das zweite Juliwochenende vorzog (in die Ferienzeit), gab es mit neun teilnehmenden Nationen die erste wirklich internationale Veranstaltung. 108 Vereine aus elf Nationen waren 1971 „Vereinsrekord“, 1975 absolvierten 860 Teilnehmer im Mühltalbad 2.768 Starts, ebenfalls Rekord. Zum ersten Internationalen Schwimmfest im neuen DSW-Freibad (Freibäder) kamen 1977 Schwimmerinnen und Schwimmer aus 15 Nationen und 4 Kontinenten; 1985 waren erstmals alle 5 Erdteile im Darmstädter 10-Bahnen-Schwimmbecken versammelt. Den absoluten Rekord gab es beim 23. Internationalen Schwimmfest im Juli 1986, als 829 Aktive aus 18 Nationen 3.112 Starts absolvierten und die Organisation beinahe ins Wanken brachten. Seitdem werden Jahr für Jahr die Limitzeiten, die zur Teilnahme berechtigen, überprüft: „ Mehr Klasse, weniger Masse“ ist die Devise. Bislang haben 821 Mannschaften aus 51 Nationen beim „Darmstädter Internationalen Schwimmfest“ ihre Visitenkarten abgegeben. Fast alle europäischen Länder, von Portugal bis zur Türkei, von Norwegen bis Zypern, davon allein 110 Mannschaften aus Großbritannien, gaben sich in DA ein Stelldichein. Ägypten, Algerien, Argentinien, Australien, Indonesien, Island, Israel, die Jungferninseln, Kanada, Kenia, Kuwait, Marokko, Namibia, Neuseeland, Saudi-Arabien, die Sowjetunion, Südafrika, Uruguay und bisher 38 verschiedene Mannschaften aus den USA waren schon in DA. „Rekord-Teilnehmer“ am Internationalen Schwimmfest ist der 1. Offenbacher Schwimmclub 1896 (Verein von Michael Groß), der 34 Mal dabei war.

Lit.: 100 Jahre DSW12 Darmstadt, Sonderheft zum 100-jährigen Jubiläum, hrsg. Darmstädter Schwimm- und Wassersportclub 1912 e.V., Darmstadt 2012.